Herbal Tea Gardens: cómo usar plantas de té para un jardín


Por: Jackie Carroll

Los jardines de té de hierbas son una excelente manera de disfrutar de sus tés favoritos directamente del jardín: su propio jardín. Es fácil aprender a hacer jardines de té y hay numerosas plantas de té para un jardín entre las que elegir.

¿Qué es un jardín de té?

Entonces, ¿qué es un jardín de té? Un jardín de té es un lugar para cultivar sus hierbas favoritas para el té y mucho más. Las hierbas del té son visualmente atractivas y deliciosamente fragantes. Incluso las aves y las mariposas se deleitan con las semillas y los néctares que producen las plantas. Su jardín de té le permitirá sentarse entre estas hermosas criaturas mientras disfruta de sus creaciones de té de hierbas.

Plantas de té para un jardín

Use sus plantas de hierbas de té favoritas para crear su diseño de jardín de té único. Para ayudarlo a comenzar, aquí hay algunas plantas de té para un jardín que le brindarán hierbas frescas y deliciosas, taza tras taza, año tras año.

  • La menta es una planta que no debe faltar en ningún jardín de té. Es refrescante si se sirve frío o caliente y se mezcla bien con otras hierbas. Pruébelo con estragón para obtener un té fuerte. La menta es una planta invasora que se apoderará del jardín si se le da la oportunidad. Para mantenerlo bajo control, cultive menta en contenedores.
  • La hierba gatera es un miembro de la familia de la menta que debe cultivarse en contenedores para controlar sus tendencias invasoras. Intente colocar los contenedores fuera del alcance de los gatos que disfrutarán jugando en ellos.
  • El romero es una hierba deliciosamente fragante que hace un té relajante. Crece como planta perenne en climas cálidos. En áreas frescas, corte algunas ramitas y enraícelas en el interior durante el invierno.
  • El bálsamo de limón es otra hierba de té que combina bien con otros sabores. Es fácil de cultivar y sobrevive a la negligencia siempre que lo riegue durante períodos prolongados de sequía. A los bebedores de té sureños que disfrutan del té dulce les encantará el té de bálsamo de limón con un poco de miel.
  • La hierba de limón es más picante que el bálsamo de limón. Combina bien con sabores afrutados. La planta es perenne en climas cálidos. Los jardineros en climas fríos pueden pasar el invierno en un grupo en el interior en un alféizar soleado.
  • El bálsamo de abeja (bergamota) es una planta nativa con una larga historia de uso como hierba de té. Los primeros colonos lo usaban para hacer té cuando los impuestos hacían que el té tradicional fuera prohibitivamente caro. Usa tanto la flor como las hojas para hacer té.

Estas son solo algunas de las hierbas en un jardín de té de hierbas tradicional. Deje que su gusto y preferencia personal lo guíen en la elección de sus plantas.

Cómo hacer jardines de té

Cuando comience a hacer el diseño de su jardín de té, planifique para plantar jardines de té de hierbas en un lugar soleado con suelo bien drenado. Elija un lugar que reciba al menos seis horas de luz solar al día.

Si el suelo está mal drenado, plante en un lecho elevado. Quite el césped o las malas hierbas del área y excave la tierra para aflojarla. Extienda una capa de 5 cm (2 pulgadas) de compost u otro material orgánico sobre el suelo y excave hasta una profundidad de 15 a 20 cm (6 a 8 pulgadas).

Ahora viene la parte divertida. Mueva sus plantas por el jardín hasta que encuentre un arreglo que le guste y luego plántelas. Asegúrese de darle a cada planta suficiente espacio para que el jardín no esté abarrotado. Las etiquetas de las plantas le dirán a qué distancia debe espaciar sus plantas. Si está plantando contra una cerca o pared, plante las plantas más altas más cercanas a la estructura y las plantas más cortas hacia el frente.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre Cuidado general de hierbas


Cómo cultivar, cuidar y cosechar su propio jardín de té

¿Qué puede refrescarte en un caluroso día de verano, acompañar pasteles en un elegante brunch y aliviar el dolor de garganta en una fría noche de invierno? Es la segunda bebida más consumida del mundo, el té.

Desde sus raíces en China hace más de 4.000 años, el té se abrió camino por Asia y Europa y llegó a los hogares y corazones de personas de todo el mundo. Junto con su gran popularidad, han surgido infinitas formas de preparar té.

Una de las formas más populares en que los estadounidenses sirven té caliente es prepararlo con hierbas, como lavanda y menta. Algunas personas renuncian por completo al té y preparan las hierbas por su cuenta, haciendo infusiones de hierbas conocidas como tisanas. No importa cómo lo hagas, el té es un complemento delicioso para la mayoría de las comidas.

Cultivar un jardín de té y hierbas puede permitirle disfrutar de sus propias mezclas, así como de las hermosas flores y aromas de hierbas frescas. Aquí, le enseñaremos cómo plantar, cosechar, preparar y elaborar algunas de las tisanas y tés más populares.

Manzanilla

La manzanilla es conocida por sus efectos calmantes, pero la pequeña flor parecida a una margarita también puede aumentar el apetito y aliviar la indigestión. Las dos variedades más populares de manzanilla son la alemana y la romana. La manzanilla alemana es más adecuada para pequeños jardines o jardineras, mientras que la manzanilla romana es una buena cobertura del suelo.

Siembre semillas de manzanilla en interiores o en el jardín. La manzanilla crece fácilmente cuando se le permite arrojar semillas maduras. Las plantas crecen mejor en suelos fértiles y bien drenados en un lugar soleado. Si bien la manzanilla crecerá en la mayoría de los lugares, no tolerará temperaturas superiores a los 98 grados durante mucho tiempo.

Coseche las ramas cuando tengan varias flores abiertas y cuélguelas para que se sequen en racimos. Una vez que los tallos se hayan secado, retire las flores y guárdelas en un recipiente hermético. Para preparar la infusión, coloque dos cucharaditas de flores secas en una taza de agua hirviendo durante cinco a 10 minutos.

La menta es una planta resistente que es bastante fácil de cuidar. Crecerá en suelo promedio y de parcial a pleno sol. Inicie las semillas en el interior y colóquelas en el exterior después de la última helada, o coloque esquejes frescos en la punta del tallo en suelo húmedo para enraizar. La menta se esparcirá, así que plántela cerca de una barrera, como una acera, o déjela crecer en un recipiente.

Recoja las hojas con frecuencia para promover el crecimiento y mantener la planta tupida. Si bien la menta se puede secar, tiene un buen sabor fresco. Coseche las hojas frescas, rómpelas ligeramente y déjelas reposar en agua hirviendo durante tres a siete minutos, según su preferencia. Obtenga más información sobre cómo cultivar menta y los beneficios para la salud del té de menta.

Bálsamo de limón

La gente ha valorado el bálsamo de limón por sus propiedades calmantes durante siglos. También puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza y reducir la presión arterial. El bálsamo de limón se puede cultivar a partir de un grupo de raíces y es mejor transferirlo desde principios de primavera hasta principios de verano. Inicie las plántulas de manera segura en el interior a fines del invierno y colóquelas en la primavera.

Si bien el bálsamo de limón crece fácilmente en la mayoría de los lugares, tiende a extenderse. Para evitar la propagación, cultive esta hierba en una maceta o corte los tallos florales a fines del verano. El toronjil crece mejor en suelos ricos y bien drenados y a pleno sol. Sus hojas son mejores cuando se cosechan justo cuando las flores comienzan a florecer. Para el té, sumerja algunas hojas frescas en agua hirviendo durante dos a cinco minutos.

Lavanda

La lavanda produce hermosas flores de color púrpura que no solo huelen y saben maravillosos, sino que también ayudan a aliviar los dolores de cabeza y prevenir los desmayos y los mareos. La lavanda prefiere suelos muy bien drenados, casi arenosos y soleados y abiertos. Puede crecer en macetas o jardineras, pero crecerá más alto y tendrá una mejor circulación de aire en un jardín, lo que ayudará a disuadir los hongos.

Plante las semillas a fines del verano o principios del otoño, o divida y plante los grupos existentes en otoño. Coseche los tallos de lavanda justo cuando las flores florecen y séquelos en pequeños manojos antes de guardarlos en un recipiente hermético. Para preparar la infusión, deje reposar cuatro cucharaditas de flores secas en agua hirviendo durante dos a cinco minutos. Obtenga más información sobre el cultivo de lavanda.

Equinácea

La equinácea tiene propiedades antivirales y antibacterianas, lo que la hace ideal para ayudar a combatir los resfriados y los dolores de garganta. Toda la planta de equinácea, desde sus coneflowers púrpuras hasta sus raíces, se puede utilizar en tinturas y tés. Comience con una planta de un vivero o siembre las semillas en el interior a fines del invierno. La equinácea no florecerá de manera confiable hasta su segundo año, pero es resistente y puede soportar inviernos fríos. Prefiere pleno sol en climas fríos y sombra parcial en zonas con veranos calurosos. La equinácea crece mejor en suelos ricos con pH neutro.

Las raíces se pueden lavar, cortar en trozos pequeños y secar. Los tallos deben cortarse por encima del conjunto inferior de hojas y colgarse boca abajo para que se sequen. Para preparar té de equinácea, sumerja una cucharada de raíz seca o tallos y flores secos en una taza de agua hirviendo durante tres minutos.

Hibisco

El té de hibisco tiene un sabor muy ácido y un intenso color rojo. Al igual que con varios otros tés de hierbas, cuando preparas hibisco, en realidad estás elaborando la flor. Los estudios demuestran que puede reducir considerablemente la presión arterial. También se usa con frecuencia para malestar estomacal, calambres, fiebre y dolor de garganta. Es rico en vitamina C, por lo que puede ayudar a estimular el sistema inmunológico de su cuerpo.

Para obtener más información sobre los beneficios del té de hibisco, lea esta publicación o este artículo en Web MD, o nuestra publicación sobre cómo cultivar hibisco.

Stevia: ¡un edulcorante de té que también puedes cultivar!

La stevia es una alternativa popular al azúcar refinada y otros edulcorantes, y es una deliciosa adición al té. Crece bien en suelos promedio bien drenados y en sombra parcial por la tarde a pleno sol. Las semillas de stevia no se atreven a brotar, así que comience con una planta comprada. Pellizque con frecuencia para promover la vegetación y retrasar la floración. Reúna ramitas y póngalas frescas en agua hirviendo según su preferencia de fuerza. Reúna los tallos para que se sequen antes de que las plantas florezcan en pleno verano.

Camellia sinensis

La planta del té, o Camellia sinensis, es la planta a partir de la cual se elabora el té. Las hojas de té contienen cafeína y las hojas se pueden procesar de diferentes formas para producir diferentes tipos de tés. Cualquier té elaborado, incluida la Camellia sinensis, es un té adecuado, mientras que los que no tienen Camellia sinensis, generalmente hechos de mezclas de hierbas y flores, son tisanas.

Esta planta prefiere las zonas de rusticidad siete a nueve y ambientes ricos y húmedos con mucha lluvia. Los jardines ubicados en zonas moderadas podrán cultivar plantas de té al aire libre, mientras que aquellos en ambientes más fríos podrían considerar mantener sus plantas de té en invernaderos o macetas para facilitar el movimiento a espacios aislados durante el invierno.

A pesar de su variedad, todo el té proviene de la misma planta. Ya sea blanco, verde, oolong, negro o algo más intenso, como el té pu-erh, todo está hecho de las hojas de la planta Camellia sinensis. Quizás aún más sorprendente es que las variaciones en el sabor generalmente no se atribuyen a la forma en que se cultiva la planta, no a la parte de la planta que se usa para hacer té (casi todo el té se hace con las hojas), sino a cómo se cultivan las hojas. procesados ​​en su viaje entre el tallo y la copa. Un tipo menos común de té, el té de ramitas, se elabora utilizando las partes leñosas (piense en los tallos y las ramas) de la planta del té en lugar de las hojas.

Mientras que muchas personas beben té por su complejo e intrigante bouquet de sabores o los antioxidantes, otros beben té por su estimulante impulso de cafeína. Si está buscando un poco de energía mental adicional, busque tés más oscuros. Es el procesamiento el que hace que los tés se oxiden y adquieran cafeína.

Estos son algunos de los procesos que necesitará conocer al cosechar de sus plantas de té.

Recolectando: Use tijeras de jardinería o tijeras afiladas para cortar las hojas recién cultivadas de los extremos de su planta de té.

Marchitez: Este es el proceso de dejar que las hojas se sequen al aire. Por lo general, las hojas se marchitan en una capa delgada en una bandeja plana.

Laminación: con la mano o un paño, enrolle las hojas para que queden arrugadas. Rodar agrieta las paredes celulares de las hojas y permite que los sabores y antioxidantes se escapen a la infusión.

El secado: Si bien el té se puede servir después de enrollarlo, a menudo es más económico dedicar su tiempo a producir suficiente té para varias cocciones. Si quieres guardar tu té para usarlo más tarde, deberás secarlo. Puede secar el té extendiéndolo en una capa delgada para que se seque al aire y luego colocarlo al sol, o puede hornearlo a fuego lento hasta que la humedad desaparezca de las hojas.

Si desea agregar un poco de cafeína a sus cervezas, deberá usar un poco de Camellia sinensis en su receta. Al cosechar de su planta de té, las hojas frescas y tiernas son las mejores para preparar la cerveza. Dependiendo de qué tan procesadas estén las hojas, se pueden preparar varios tipos de té.

Te blanco

El té blanco se ha sometido generalmente a un procesamiento mínimo entre la cosecha y el consumo. Para preparar hojas de té blanco, corte las hojas recién cultivadas del extremo de las ramas de la planta de té y déjelas que se ventilen lejos del sol durante un par de días. Asegúrese de dejar suficiente espacio y no apilarlos para que la humedad se evapore y no crezca moho.

Té verde

Cuando la gente piensa en té caliente, a menudo se le viene a la mente una taza de té verde recién hecho. El té verde es muy conveniente porque se puede consumir el mismo día de la recolección. Para preparar té verde, corte las hojas frescas de su planta de té y déjelas secar al aire por un tiempo, aproximadamente siete horas. En este punto, caliente las hojas brevemente en una sartén, luego enrolle las hojas. Su té ahora está listo para reposar y preparar.!

Té de oolong

Para el té oolong, las hojas deben primero someterse a un marchitamiento durante un par de días. Para permitir la oxidación, las hojas deben agitarse varias veces en un lapso de aproximadamente 30 minutos entre cada sacudida. Después de este proceso, las hojas están listas para ser enrolladas.

Té negro

El té negro requiere prueba y error. Dependiendo de su planta de té y su entorno, las hojas pueden necesitar un período de marchitamiento más largo o más corto después de la cosecha. Al enrollar las hojas para el té negro, se necesita más presión que para otros tipos de té. Sabrá que sus hojas se han enrollado lo suficiente cuando comience a salir jugo de las hojas.

El último paso antes de servir o almacenar es dejar que las hojas descansen en un lugar cálido hasta que cambien de color a ese rico y cálido té rojo-marrón negro que se jactan. Nuevamente, dependiendo de su planta de té y del entorno en el que esté trabajando, el tiempo que lleva puede variar drásticamente, a veces son necesarias tan solo unas pocas horas y, a veces, medio día. Se requerirá prueba y error y un ojo atento para que aprenda cuál es el proceso exacto para producir su mejor taza de té.

Independientemente del tipo de té o tisana que prefiera, seguramente encontrará gratificante el proceso de cultivo y recolección de su propia taza. Utilice esta guía para ayudarle a seleccionar los tipos que mejor se adapten a su gusto y su entorno. Luego relájese con una taza de té recién preparado que puede rastrear cada paso del camino desde la hoja hasta la infusión.

Visite estos sitios para encontrar aún más información sobre cómo cultivar su propio jardín de té:

Megan Smith Mauk creció en Texas, donde desarrolló una reverencia por todas las formas de vida. En la universidad, se convirtió en copresidenta de la coalición ambiental. Ahora vive con su esposo, su perro y su gato, en Virginia.

Kelly Jacobi es una artista, diseñadora, estudiante y jardinera de patio que disfruta viendo sus plantas.
prosperar y adornar sus paredes con obras de arte creadas por artistas y artesanos locales. Ella es actualmente
en busca de una licenciatura en arte y actuación y espera profundizar en su arte y escritura
al finalizar su grado.

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Comentarios

Mike Loeb dice

Hola, Megan y Kelly, ¡es una buena lista! Hay tantas opciones para muchas hierbas y tisanas que podrías llenar todo un jardín.

En lo que respecta a Camellia sinensis, he estado cultivando y procesando mi propia hoja de té durante varios años. Descubrí que cultivar camelia y convertir la hoja en té puede ser un desafío, pero definitivamente es algo que es factible para muchos jardineros. Si cree que sus lectores lo encontrarían útil, comparta este artículo que escribí sobre las consideraciones clave para cualquiera que esté pensando en comenzar un jardín de té de camelia.

Md Salman Talib dice

Appanah Premmaogee dice


Casa de té Kashintei

Kashintei (literalmente "Habitación de corazón de flores") es el nombre de la auténtica casa de té que se encuentra en el corazón del jardín de té. La estructura se hizo en Japón, se envió en piezas y se volvió a montar en el jardín. Las casas de té se componen de varios espacios estrictamente definidos: la antesala [mizuya], donde los utensilios para la ceremonia se preparan de antemano el salón [Zashiki], donde se realiza la ceremonia del té la alcoba [tokonoma] donde se muestran flores y un rollo de caligrafía. Tatamis de cuatro y medio, que son las dimensiones estándar de una casa de té tradicional, cubren el piso.

Aunque la Casa de Té es una estructura auténtica, también presenta elementos inusuales, como paredes de puertas corredizas empapeladas [shoji] alrededor del área de la estera de tatami, un piso de pizarra circundante y paredes exteriores de puertas corredizas. Estos cambios hacen que la Casa de Té sea útil para demostraciones de té, así como para reuniones de té en el Jardín.


Introducción a los tés de hierbas

Té de manzanilla (alemán)

  • Un té relajante de sabor suave que he usado cientos de veces a lo largo de los años. Ayuda a calmar y calmar el espíritu, calmar los dolores de estómago y la indigestión y es un gran té para ayudarlo a relajarse, aliviar el estrés y conciliar el sueño. Va bien con un poco de miel y una rodaja de limón. ¡También puede usar el té como un baño de pies caliente para los pies cansados ​​o doloridos!

El té de manzanilla hecho con flores de hierbas frescas o secas es un té relajante y calmante para disfrutar

  • La manzanilla es una hierba de floración anual de rápido crecimiento, que se cultiva fácilmente a partir de semillas. Las flores de margarita de pétalos blancos miden unos 2 cm de ancho. Las flores son la parte de la planta que se utiliza para hacer té de hierbas. Estas flores fragantes son una gran adición a cualquier jardín sensorial y atraen insectos polinizadores beneficiosos. La manzanilla es una atractiva cobertura del suelo y se puede plantar en macetas o jardineras.

Las flores de manzanilla no solo se ven bonitas, sino que las abejas y otros insectos se alimentan del néctar y el polen, una fuente vital de alimento.

  • Como la manzanilla es una hierba relajante tan maravillosa, no es de extrañar que los personajes de libros para niños Alicia en el país de las maravillas y Peter Rabbit bebieran té de manzanilla. Solía ​​preparar esto para mi hija en un biberón antes de acostarse para calmarla y dormir.

Para el té, las flores se recogen mejor cuando comienzan a florecer y se secan a la sombra, ya que el secado al sol puede hacer que los aceites volátiles se evaporen. Guarde las flores secas en un recipiente sellado.

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Té de bálsamo de limón

  • De aspecto similar a la menta y de la misma familia, el bálsamo de limón tiene un sutil aroma y sabor a limón. Se la conoce como la "hierba feliz" porque te ayuda a dejar de sentirte triste y triste! De la naturaleza antidepresivo hierba. "Bálsamo" significa aliviar el dolor, calmar y curar. Bálsamo de limón calma el sistema nervioso y levanta el ánimo. En esta era de estrés, es una hierba imprescindible para cultivar en una maceta o en su jardín. Utiliza las hojas de esta hierba para hacer té.
  • Un famoso médico griego, Galán dijo una vez "El toronjil alegra el corazón". Se ha descubierto que alivia los resfriados, la tos y la fiebre. El bálsamo de limón es calmante, relajante y refrescante (genial para calmar a los bebés que lloran) y los estudiantes lo han encontrado ayuda a despejar la cabeza, agudizar la memoria y calmar los nervios ¡cuando está borracho antes y durante los exámenes! Todas las buenas razones para cultivar esta fragante hierba.

¡El bálsamo de limón y la menta son felices compañeros de cama en una olla! Ambas hierbas prosperan al sol o a la sombra con mucha humedad.

Cómo usar bálsamo de limón

  • Para secar el bálsamo de limón, recoja los tallos después de que el sol haya secado el rocío en las hojas, en un buen día. Extienda a la sombra para que se seque, volteando con frecuencia. Si se vuelven negros al secarse, los beneficios terapéuticos se pierden por oxidación.
  • Mastique algunas hojas de bálsamo de limón lavadas para refrescar el aliento.
  • Té de bálsamo de limón puede ayudar a aliviar las náuseas matutinas si se bebe con miel a primera hora de la mañana.
  • Evite esta hierba si toma hormonas tiroideas - puede interferir con el tratamiento de la tiroides.
  • El bálsamo de limón crece bien en un recipiente o en el jardín, pero se auto sembrará a partir de semillas. Si no desea plantas adicionales, es mejor cultivarlas en una maceta.

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Receta de té de hierbas Happy Potion

Leslie Tierra, en su maravillosamente inspiradora "Un libro de hierbas para niños" comparte esta receta útil para la "poción feliz para niños" (sin embargo, también se usa con la misma facilidad para los adultos).

Para hacer el té, infundir o remojar 1 cucharadita de hojas frescas de bálsamo de limón y ½ cucharadita de flores de manzanilla en 1 taza de agua hervida. Dejar reposar unos minutos, colar y endulzar al gusto.

Si está animando a los niños a disfrutar bebiendo tés de hierbas saludables, hágalo divertido con un colorido juego de té. Anímelos a recolectar flores del jardín para agregarlas como decoración de la mesa. Involucrarlos en la recolección de hierbas, la preparación del té y la degustación de nuevos sabores.

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Tés de hierbas de menta

  • Una de las hierbas más fáciles de cultivar es la menta. ¡Esta hierba se cultiva mejor en una maceta, ya que se hará cargo de su jardín y se le permitirá escapar! Tiene un sistema de raíces invasivo, por lo que es aconsejable mantenerlo "contenido". También es una hierba sedienta, por lo que una maceta con riego automático es ideal.
  • La menta es una bebida de té helado maravillosamente refrescante, así como té de hierbas caliente. Al igual que su "primo" bálsamo de limón, simplemente tritura, corta o machaca las hojas de menta para liberar los aceites esenciales.

Consejos para usar Fresh Mint

  • Genial para el verano, esta es una idea compartida en el maravilloso y entretenido libro de Sharon Lovejoy "Raíces, brotes, cubos y botas". Coseche un puñado de menta fresca, cúbrala con agua fría y colóquela al aire libre en un lugar soleado para infundir y "preparar" durante aproximadamente 3-4 horas. Lleve el "Sun Tea" adentro, cuélelo y déjelo enfriar en el refrigerador. Lea estos consejos para asegurarse de que no crezcan bacterias en el té solar. Los meses más cálidos del verano tienen la temperatura perfecta para preparar té de sol al aire libre; permita el tiempo adecuado para infundir los sabores.
  • Pruebe otras mentas con sabor como piña, menta de manzana, chocolate o hojas de menta verde para obtener un sabor diferente.

La menta se propaga fácilmente al enraizar un esqueje en agua. Atrae a las abejas para que se alimenten del néctar y el polen de las flores y les proporciona semillas gratis.

  • Mantenga su menta en semisombra o sol parcial para obtener el mejor sabor. A la menta le encanta que la rieguen bien y una bebida mensual de fertilizante líquido, como algas, emulsión de pescado, té de lombriz o té de compost la mantendrá creciendo hojas saludables durante todo el año.

Cubitos de hielo flotantes de flores y hierbas

  • Otra idea es agregar cubitos de hielo a su té de hierbas. Haga cubitos de hielo de flores hirviendo agua y luego enfríela antes de verterlos en una bandeja para cubitos de hielo. Agregue flores de menta u otras flores o pétalos de hierbas comestibles después de lavarlos bien.

Además de los cubitos de hielo de menta, pruebe algunas flores comestibles como violetas, capuchinas de colores, pensamientos de borraja, rosas o pétalos de caléndula, cebollino y flores de cebolla, romero, tomillo, eneldo y flores de lavanda. (¡Solo asegúrese de que se hayan cultivado orgánicamente sin productos químicos nocivos)!

  • Cubitos de hielo de frutas - Alternativamente, agregue una pieza de fruta a cada cubo y congele bien. Agregue una pajita a cada vaso, vierta el "té del sol", agregue una flor flotante, una fruta o un cubo de hielo de menta y sirva el té helado con una ramita de menta fresca.

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Consejos para hacer tés de hierbas

Uno de mis libros favoritos de la biblioteca de nuestra casa es ¿Cómo puedo usar hierbas en mi vida diaria? por Isabell Shipard. Este libro tiene una gran cantidad de información sobre las hierbas. Estas son algunas sugerencias para hacer tés de hierbas:

  • Mantenga la tapa puesta la tetera para evitar que los aceites esenciales beneficiosos se pierdan por vaporización ".
  • "Con tés aromáticos, tómese el tiempo para disfruta la fragancia viniendo del té - el aroma activa la vitalidad y una sensación de bienestar ".
  • Los tés de hierbas se beben sin leche. Si le gustan los dulces, "agregue un poco de miel, raíz de regaliz o stevia.”

La stevia promueve la salud y la curación, aumenta la energía, ayuda a la digestión y, a diferencia del azúcar, ¡INHIBE las caries! Todas las grandes razones para agregar a su té.

  • Agregue té de hierbas frío a los jugos de frutas para variar: los tés de hierbas combinan bien con jugo de piña, naranja, maracuyá y mango.
  • Durante el invierno, El té de hierbas caliente se puede mantener caliente todo el día en un termo. "Esta es una forma útil de compensar la dosis diaria cuando se toma una hierba con fines terapéuticos".
  • Las hierbas frescas se recogen mejor justo antes de preparar la cerveza. para obtener el máximo sabor y beneficios nutricionales.

¿Por qué no poner el tema de su jardín de té usando una tetera o una tetera vieja como característica en la cama del jardín y plantar sus hierbas alrededor o en ella?

“Cada jardín tiene su propia sorpresa”.… Susan Allen Toth, Mi historia de amor con Inglaterra (1992)

Obtenga más información sobre cómo usar hierbas

  • Libro electrónico: Una guía sencilla sobre el uso de hierbas para la salud
  • Guía sobre el uso de hierbas de cocina para la salud eBook
  • Cómo cosechar hierbas
  • 3 hierbas para reducir el estrés y la ansiedad
  • Cómo plantar un jardín de hierbas

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© Copyright Anne Gibson, The Micro Gardener 2018. https://themicrogardener.com. Reservados todos los derechos.

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Capítulo 7: El jardín de té

En este capítulo…

  • La toma de té
  • Historia de la elaboración de cerveza
  • Los doctorados del té
  • A lo largo del camino de rocío
  • Dejando el mundo atrás
  • Entrando al Santuario
  • Una cabaña de montaña
  • Espacio para el té
  • Plantas de "té"

La toma de té

Para apreciar el diseño y la belleza del jardín de té, ¡es útil si primero aprendes a disfrutar de una simple taza de té! El término aceptado o apropiado para este ritual esencialmente japonés de preparar y beber té es Chanoyu 茶 の 湯 ("agua caliente del té"), y su discreción refleja la naturaleza reservada de la ceremonia en sí. La práctica de la ceremonia del té también se conoce como chadō (茶道 “el camino del té” a.p. sadō), término que implica la adición de un elemento espiritual o taoísta al entrenamiento para la ceremonia del té. Este último término es posterior a aproximadamente un siglo de la muerte de Sen No Rikyu (千 利 休 1521 / 2-1591), la autoridad indiscutible en la ceremonia, ganando aceptación alrededor de mediados del siglo dieciséis. Un maestro de la forma del té era conocido como chanoyusha (茶 の 湯 者 "personas del agua caliente del té"), y un fanático como un chajin (茶 人 “persona del té” a.p. sajin).

Un tazón de matcha (té verde), Engaku-ji, Kamakura

Historia de la elaboración de cerveza

La ceremonia del té japonesa es a la vez una disciplina artística y una filosofía estética que eleva lo ordinario y lo cotidiano al reino de lo extraordinario y surrealista. Tiene sus raíces en el período Nara (710-794) cuando los monjes budistas trajeron la planta de China como una forma de mantenerse alerta durante largas sesiones de meditación. El té ha sido valorado en China por sus cualidades medicinales desde al menos la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.), y se utilizó en los monasterios budistas para prevenir la somnolencia durante la meditación durante las dinastías Tang y Sung (618-907 959-1279). En Japón, la aristocracia adoptó un simple ritual del té como complemento de la elaborada vida cortesana durante el período Heian (794-1185), aunque a finales del siglo XIV, se había convertido en una búsqueda estética elaborada y costosa. Durante el período Kamakura (1185-1333), el sacerdote zen Myōan Eisai (明 菴 栄 西 1141-1215) regresó de China con semillas de la planta del té, y matcha (抹茶, té verde en polvo) se hizo popular entre los monjes como estimulante y como medicina para mantener el cuerpo en buena salud, una de las virtudes budistas. La descendencia de la planta de té original de Eisai produce lo que hoy se llama honcha (本 茶 “té genuino”). La asociación de la ceremonia del té con el budismo zen, entonces, es de larga data, y un adagio afirma que "el zen y el té tienen el mismo sabor".

El shogun Ashikaga Yoshimitsu (足 利 義 満 1358-1408), que construyó el Pabellón Dorado (Templo Kinkaku-ji) en 1397, celebró reuniones de té para sus amigos y árbitros del gusto para discutir objetos de arte chino adquiridos recientemente. Los shoguns Ashikaga continuaron esta tradición, y Günter Nitschke especula que estas ceremonias probablemente fueron orquestadas por Nōami (能 阿 弥 1397-1471), uno de los principales asesores estéticos de Ashikaga Yoshimasa (足 利 義 政 1435-1490). Sin embargo, tales reuniones degeneraron en otras partes de la élite, convirtiéndose en lugares para exhibiciones ostentosas de cerámica fina y objetos de arte relacionados, o en excusas para celebrar concursos de té lujosos, a menudo derrochadores, llamados tocha (闘 茶 “té de concurso”). Los concursantes, principalmente de la clase guerrera, intentaron discernir honcha de entre los impostores, y lo bañó todo con copiosas cantidades de sake.

En algún momento durante el siglo XV, Murata Shuko (村田 珠光 1423-1502), un monje del Templo Ginkaku-ji, promovió la ingesta formal del té como una forma de calmar el cuerpo e iluminar el espíritu. Este es, quizás, el origen del wabi-cha (侘 び 茶 "té wabi"), una cultura del té más estrechamente asociada con los maestros del té del período Momoyama (1568-1603) en el que los ambientes rústicos y los utensilios humildes reemplazaron los llamativos y parafernalia cara favorecida por los aristócratas Muromachi (1338-1573). Esta fue realmente una reacción contra la decadencia de la época y, como tal, fue fuertemente influenciada por el budismo zen. El maestro del té Takeno Jōō (武 野 紹 鴎 1502-1555) fue el primero en aplicar el término wabi わ び al beber té, pero desde el siglo XVI, wabi-cha se ha relacionado con mayor frecuencia con la ceremonia formal practicada por Sen No Rikyu (千 利 休 1521 / 2-1591) y sus seguidores. Si Murata Shuko había simplificado la ceremonia despojándola de muchos obstáculos innecesarios, entonces Sen no Rikkyū la entusiasmó con minimalismo al arrancar hasta el último vestigio de ostentación. Descartando la lujosa parafernalia y haciendo a un lado las reglas rígidas y distractoras, redujo la ceremonia a su forma esencial: compartir té caliente entre amigos en un ambiente tranquilo y relajante. Su gusto estético favorecía la simple elegancia de la cerámica rústica y los materiales naturales para los utensilios de té, y su objetivo era devolver una medida de tranquilidad contemplativa a un mundo de ajetreo y estrés. Los jardines de té siguieron su ejemplo, reflejando una moderación rústica, casi pastoral, en su diseño, y las casas de té fueron modeladas a partir de simples cabañas con techo de pasto. "Todo se realiza con el máximo grado posible de conciencia", explica Günter Nitschke, "... [y] esto a su vez crea la magia encantadora de la ceremonia del té: la gracia".

Una casa de té formal recién construida, Hama-Rikkyū-Onshi-teien, Tokio. La madera de hinoki es casi dorada bajo la luz del sol invernal.


Durante la última mitad del siglo XV y principios del siguiente, la ceremonia del té continuó sufriendo modificaciones y refinamientos. El discípulo de Sen no Rikkyu, Furuta Oribe 古田 織 部 (1544-1615), añadió los ideales del gusto (suki 数 寄) y alegría artística (asobi 逰 び), mientras que Kobori Enshū (小 堀 遠 州 1579-1647) miró hacia atrás al período Heian (794-1185) en busca de inspiración, y creó una ceremonia fuertemente influenciada por el neoconfucianismo conocida como la kirei-sabi (綺麗 寂 び) tradición. Sen no Sotan (千 宗 旦 1578-1658), nieto de Sen no Rikkyū, intentó combinar la austeridad de wabi-cha con la kirei-suki (綺麗数寄) of Furuta Oribe to form a tradition known as wabi-suki (侘び数寄). Following his death, the tea tradition broke into three main schools: the Ura Senke 裏千家, the Omote Senke (表千家), and the Mushanokoji Senke (武者小路千家). These schools remain the chief exponents of chanoyu to this day.

The PhDs of Tea

The gurus of wabi-cha (侘び茶) tea were drawn from the ranks of nobility, priests and merchants, and they were known collectively as chanoyusha (茶の湯者 “tea’s hot water persons”), a term dating from the Azuchi-Momoyama period (1576-1615). Although chanoyusha were not professional gardeners, they created tea gardens of impeccable taste and teahouse architecture of refined and elegant form. Through a deceptively simple ceremony – merely the drinking of tea with friends – they were able to express their tastes and preferences through a carefully orchestrated symphony of architecture, interior design, garden construction, painting and calligraphy, flower arrangement, food preparation, and, of course, stylized performance. The true master of tea was a multi-faceted artist who could integrate all of these many abilities within a single aesthetic event. The grand master was undoubtedly Sen no Rikkyū (1521/2-1591), who was “purported to have advocated ‘life as art,’ through which all aspects of one’s daily life are imbued with the aesthetic sensibilities of wabi-cha.”

Along the Dewy Path

Since the Dewy Path
Is a way that lies outside
This most impure world
Shall we not on entering it
Cleanse our hearts from earthly mire?

– Sen no Rikkyū (千利休 1521/2-1591)

Two terms are used to signify a tea garden. Chaniwa (茶庭 “tea garden” a.p. chatei alt. cha-en 茶園 “tea [fenced-] garden”) is a generic term for any and all tea gardens, and may also refer very loosely to any small area that either surrounds a dedicated building used for the tea ceremony or is overlooked by a room in which the tea ceremony is performed. There are relatively few constraints on its design and construction. However, the most poetic, and the most specialized, term is rojiniwa (露地庭 “dewy ground garden” 露路庭 “dewy path garden” rōji 露地), which refers to a purpose-built area of garden immediately surrounding or accompanying a tea-room or teahouse that functions as a transitional space or passageway between the secular world and the spiritual realm of chanoyu. The chief difference is that a chaniwa may simply provide pleasant scenery to look on, but a rojiniwa is a symbolically-charged landscape of fences, gates, shrubs and trees, through which the participants of the ceremony pass in order to exclude the outside world and isolate the realm of tea. In reality, the two terms are often used interchangeably.

The roji of Shunsoro, a tea house at Sankei-en, Yokohama



Depending on the kanji, roji is often translated as “dewy ground” (露地) or “dewy path” (露路), and according to A. L. Sadler, Sen no Rikkyū chose the word after reading the following sentence from the Hokke-hiyu-bon (法華譬喩品), one of the Seven Parables of the Lotus Sutra (Hokke-kyō 法華経): “Escaping from the fire-stricken habitations of the Three Phenomenal Worlds they take their seats on the dewy ground.” Marc Keane suggests that the term originates from the homonymous term roji (路地), meaning an “alleyway” or “narrow access path”, in which case, the garden can be thought of as an entrance or transitional route to the tea arbor. In Buddhist circles, roji (露地) carries a specific meaning of “open space,” and is understood metaphorically as the “realm beyond that of human life and its all-consuming passions and illusions.” Günter Nitschke picks up on this meaning, which is carried in the Nampō-roku (南方録), a scroll containing the teachings of Sen no Rikkyū: “[The roji] is the wondrous realm of total perfection of mind and body. At no time has the garden of a layman been referred to as roji. Rikyu used the term to signify the purity of the mind that has taken leave of all worldly toil and defilement… in its external aspects, the spiritual purity that is roji expresses itself as a natural realm of trees and rocks.

The chashitsu, Japanese Garden, Washington Park Arboretum, Seattle, Washington, USA

It is probable that Sen no Rikkyū’s teahouse Myōki-an (妙喜庵) was one of the earliest to have a dedicated tea garden in the roji-style. However, because tea culture in general was a product of different classes and their respective needs, the roji of the Zen temple, for example, differed from that of the daimyo castle complex, and the earliest rustic retreats built by wealthy merchants in cities such as Sakai and Osaka would have been little more than small detached huts in tiny tsubo-style gardens at the back of their long narrow machiya (町家) townhouses. Certain common elements grew out of the essential concept as defined by people like Sen no Rikkyū, one of them being the emphasis placed on a path or passage between the secular world of mundane cares and workaday stresses and the detached spiritual realm of the tea ceremony. La roji “is an artistic work that expresses the spirit of nature” therefore, “Everything is designed to increase the visitor’s consciousness.” Many tea masters thought of tea gardens quite literally as “dewy paths” whose function was to symbolically represent the journey from the city to the mountain retreat of the hermit. But most roji are relatively small, perhaps as compact as an eighth of an acre or less. Since their designers were often the tea drinkers themselves, they were often created as elements within existing gardens, or designed to fill vacant corners of larger properties, so they had to achieve this psychological separation in a remarkably concentrated form. This style of compact rojiniwa developed rapidly during the Momoyama period (1568-1603) and early Tokugawa period (1603-1868), and reached its zenith sometime during the middle to late Tokugawa period.

The tea house and surrounding gardens at Shinjuku-gyoen, Tokyo.

Leaving the World Behind

The process of mentally and spiritually preparing a guest for the tea ceremony is methodical, so the roji garden must be laid out carefully and maintained meticulously. In creating it, there is a tendency toward the simple, the restrained or the reserved, and ponds and rock configurations are conspicuously absent. Gardens are designed to exude the everyday or the ordinary, and rock is used only for rustic stepping-stone paths. The garden serves to disconnect those who enter it from worldly pomp and circumstance, to strip away cares and concerns, and to prepare them for the ritual of drinking tea with friends. A maxim attributed to Sen no Rikkyū (千利休 1521/2-1591) – watari-rokubun kei-yonbun (渡り六分景四分 “passage six parts, landscape four parts”) – implies that the tea garden should be weighted “slightly in favor of function rather than artistry.”

A sotomon (outer gate), New Otani Hotel, Tokyo



Essentially, there are three basic designs of roji-style tea gardens. The simplest consists of a single, undivided garden surrounding a teahouse. The two-tiered tea garden, referred to as a nijūroji (二重露地 “two-tier roji”), is by far the most popular design, and it adds an outer garden, the sotoroji 外露地 (“outside roji”), to the one immediately encompassing the tea hut, or the uchiroji 内露地 (“inside roji”). Finally, the tajūroji (多重露地 “multi-tiered roji”) adds a middle garden, or nakaroji (中露地 “middle roji”), between the sotoroji and the uchiroji. The Omote Senke headquarters has an outstanding example of a tajūroji.

The approach pathway to a “mountain tea hut” in a sub-temple, Engaku-ji, Kamakura. The tea hut is not seen until one reaches the top of the stairway. See “Room for Tea” below for more photographs of this tea garden and tea house.

The soto-roji is entered through the sotomon (外門 “outside gate” rojimon 露地門 “roji gate”), a gate that symbolically excludes the outside world from the world of tea. The term can also indicate the immediate vicinity of the gate itself, including approaches, as at the Omote Senke complex, where the sotomon is designed in a zigzag pattern to deliberately slow down entry into the garden, and to act as a framing device. By tradition, the outer garden area is usually more sparsely planted than the inner garden.

Usually, a covered waiting arbor, or soto-koshikake-machiai (外腰掛待合 “outside chair waiting place” machiai 待合) serves as a reception area where arriving guests gather to compose themselves mentally and spiritually before proceeding to the inner garden and the ceremony. The first machiai was probably constructed by Kanamori Nagachika (金森長近 1524-1608) at his estate opposite Toranomon. Furuta Oribe (古田織部 1544-1615) and Kobori Enshū (小堀遠州 1579-1647) added an attiring arbor (dō-koshikake 堂腰掛 alt. ishōdō 衣裳堂) to the tea garden where distinguished guests could change into clothing appropriate to the tea ceremony.

The simple interior of a machiai, or waiting arbor, at the top of the approach pathway, a sub-temple of Engaku-ji, Kamakura. See “Room for Tea” below for more photographs of this tea garden and tea house.

A closer view of the arbor’s window showing the weave of bamboo lattice. This is known as a nuri-nokoshi-mado (塗り残し窓 “plaster left [bare] window”). See “Room for Tea” below for more information.

La kafuku-setchin (下腹雪隠 “lower belly snow-hide” a.p. shitabara-setchin), or functional latrine, is also located in the sotoroji. A stone wash basin (tsukubai つくばい) and a stone lantern are placed conveniently nearby. In a Buddhist temple complex or monastery, the latrines are known euphemistically as setchin (雪隠 “snow-hides” a.p. seichin, setsuin,), a euphemistic term cobbled together from two kanji, the first taken from the name of a monk, who was either Seppō Gison Zenji (雪峰義存禅師 822-908) of Fuchow, China, or Setchō Jūken Zenji (雪竇重顕禅師 980-1052), of Reiin Temple, depending on which legend you credit. This monk achieved enlightenment by cleaning the monastery latrines every day. The second kanji comes from the second syllable of the temple’s name. The term was adopted by tea masters because of its Buddhist origins, which accord with the implied humility of the host who cleans the privy prior to the ritual inspection by his guests.

A tsukubai (basin arrangement), Nezu Art Museum, Tokyo

Entering the Sanctuary

Leaving the sotoroji, one might pass through a nakakuguri (中潜り “middle crawl-through” rojiguchi 露地口 “roji entrance”), a roofed wicket gate with a low, square entrance measuring approximately 60 cm by 60 cm with a sliding wooden door. Such an entrance is sometimes found in lieu of a chūmon 中門 (“middle gate”), but neither is intended to be a physical barrier, since in most cases one can simply walk around it. In rare cases, there is a symbolic barrier called an ai-no-gaki (間の垣 “gap’s fence”), which is simply a shrub hedge or a bamboo fence. La nakakuguri, an innovation of the tea master Furuta Oribe (古田織部 1544-1615), elevates the tea ceremony beyond aesthetic performance into the realm of religious experience, “firstly because the fact of crawling through the gate makes the guest highly conscious of his body, and secondly because he is required to humble himself on his knees before he is able to proceed.” A variation consists of a section of earth wall with a small window and a crawl-through entrance. Fine examples can be seen at Mushanokoji Senke and Omote Senke headquarters. La Shokoku-chatei-meiseki-zue (諸国茶庭名跡図会 An Illustrated Manual of Renowned Tea Gardens in Japan), dating from the late Tokugawa period (1603-1868), has several garden plans that show streams separating the sotoroji from the nakaroji. These streams are crossed by bridges, but the intention is evidently the same: To symbolize the passage into a deeper level of consciousness.

Placed just to one side of the nakakuguri or chūmon is the Host’s Stone (teishu-ishi 亭主石 “host stone”). It is here that he greets his guests, as they pass from the secular world into the spiritual realm of tea.

The inner garden directly surrounds the teahouse, and contains the uchi-koshikake-machiai (内腰掛待合 “inner seat waiting place”). Close to the teahouse itself, the Inner Waiting Arbor usually consists of a simple, roofed bench where guests retire during the intervals between the serving of the various types of tea at longer gatherings. It may be furnished with a paper lantern (andon 行灯), a tobacco tray (tabakobon 煙草盆), and an ink-stone, brush, and paper for recording the names of the guests. During winter months, there may be a small portable hearth for warming the hands. The Waiting Arbor permits guests to compose themselves and relax during longer ceremonies, some of which can last for several hours. An ornamental latrine called a kazari-setchin (飾雪隠 “decorative snow-hide” alt. suna-setchin 砂雪隠 “sand latrine”) is located close to the Waiting Arbor, or in the nakaroji, with a laver nearby.

The flora is often quite dense in the inner garden, and the ambiance is more somber than that of the outer garden, evoking in the guests an even greater detachment from the outside world. Close to the tea hut will be the ocha-no-i (お茶の井 “tea’s well”), which provides fresh water for making tea and cleaning tea instruments. Such wells are mostly ornamental now, although the upper garden at Ginkaku-ji contains a famous working example.

An ocha-no-i, (well for tea water), Kamakura

A Mountain Hut

Under the trees, among the rocks, a thatched hut:
verses and sacred commentaries live there together.
I’ll burn the books I carry in my bag,
but how can I forget the verses written in my gut?
– Ikkyū Sōjun (一休宗純 1394-1481)

Yokobue-an, a rustic teahouse, Sankei-en, Yokohama



At the heart of the tea garden lies the teahouse, often built to resemble an unsophisticated, rustic hut. Sukiya-zukuri (数寄屋造り “refined taste room architecture”) became the dominant architectural style during the Momoyama period (1568-1603), and dominated during the Tokugawa period (1603-1868), and the term sukiya (数寄屋) first appears in a scroll dating from 1532. Some scholars ascribe the development of the style to Sen no Rikkyū (千利休 1521/2-1591) however, the term is older in origin, and is related to the aesthetic or poetic term suki (数寄). Partly in reaction to the massive grandeur of castle architecture, and certainly in response to the growing influence of wabi-cha tea masters, teahouse architecture shifted away from the grand formality of shoin-zukuri (書院造り) architecture towards a less ornate, more compact style. Nonetheless, elements of shinden-zukuri (寝殿造り) and shoin-zukuri lingered in the form of alcoves (tokonoma 床の間), built-in desks (tsuke-shoin 附書院, 付け書院), and stepped or floating shelves (chigaidana 違い棚). Wealthy tea enthusiasts spent disproportionately large sums of money on the design and construction of their teahouses, importing the very highest quality natural materials, and employing the nation’s top craftsmen. Such extravagance assured that most sukiya became elegant works of art fit for entertaining persons of power and status, and some examples of sukiya teahouses appear overly ornate, with elaborate transoms (ranma 欄間) and covered nails (kugi-kakushi 釘隠). However, the authority of the tea masters helped to tone down some of the eccentricities in style, reducing the sukiya to it fundamental elements. As a result, the term came to refer to any and all rustic, unpretentious teahouses as well as the sumptuous tea pavilions of the nobility.

A typical example of a tea house in a large stroll garden (this one in Shinjuku-gyoen, Tokyo): the use of traditional building materials and methods, but definitely not your average peasant hut!



The shift towards understatement and the artistically unpretentious gathered force during the early years of the Tokugawa period, culminating in the sōan (草庵 “grass hut”), a small, free-standing teahouse modeled on the rural farmhouse and the mountain hut. This style appealed particularly to the wabi-cha (侘び茶) tea masters as an apotheosis to the grandeur of aristocratic residences and their opulent tearooms. It was usually very modest, about three tatami mats 畳 or less, with a tokonoma 床の間 and a crawl-through door (nijiriguchi 躙口). However, the most interesting element of the sōan teahouse is that its windows and doors are opaque, affording no view of the garden outside. This deliberate ploy forces guests to focus their attention inward toward the ceremony and their inner selves.

A chiriana (refuse pit), Nezu Art Museum, Tokyo



A common exterior feature of most tea huts is the chiriana 塵穴 (“waste pit”), a small dust pit dug into the ground just beneath the eaves. Often lined with roof tiles and furnished with a pair of oversize bamboo chopsticks (hashi 階), it serves a symbolic role rather than a pragmatic one, implying an air of cleanliness and thoroughness about the host’s preparations. In some cases, a second pit might be located beside the stone laver, or near the latrine or waiting arbor. The shape of the hole may be square or round, although a small Peep Stone (nozoki-ishi 覗石 “peeping stone”) usually punctuates the rim. La chiriana was originally designed to temporarily hold the sweepings and clippings that the host accumulated while preparing the garden for the reception of his guests. In reality, however, such sweepings are more likely to be evergreen boughs deliberately clipped for the purpose of symbolizing the host’s care and attention to detail. Sen no Rikkyū claimed that before the ceremony the following should be mentally discarded: “Your religion, your neighbour’s treasures, your in-laws, the wars in the country, virtues and vices of men.”

A pile of swept leaves intentionally left along a gravel path to indicate due care and attention, Rakuju-en, Mishima, Shizuoka Prefecture.

Room for Tea

Specifically, any room where the tea ceremony is practiced is a chashitsu 茶室 (“tea room”), whether it is a part of larger residence or within a detached, dedicated building. However, chashitsu is also used loosely to refer to a teahouse. Several synonyms refer either to the nature of the venue, or to the style of its architecture: chaseki (茶席 “tea place”) hanareya (離れ屋 “separate roof room or house”) kakoi (囲い “enclosure”) and kozashiki (小座敷 “small [tatami] sitting room”).

The nijiriguchi, Kyūsōtei tea hut Sankei-en, Yokohama, showing the katana-kake (sword shelf) and fumi-ishi (Entrance Stone)



Entering the chashitsu is normally accomplished through a nijiriguchi (躙囗 “crawling entrance” nijiri-agari 躙上り kuguri-guchi 潜り口), a crawl-through entrance approximately 60 by 65 cm placed roughly at waist level on one side of the teahouse. Sen-no-Rikkyū (千利休 1521/2-1591) introduced the crawl-through entrance after noticing the small openings that local fishermen crawled through to enter their beach huts. A single large stepping-stone called a fumi-ishi (踏み石) is placed under this doorway to facilitate entrance, and because of the constrictive nature of the opening, samurai were obliged to remove their swords, the symbols of social and martial power, and place them in sword racks (katana-kake 刀掛 “sword shelf”) before crawling through them on their hands and knees. As Marc Keane points out, this represented “a radical frame of mind for a hierarchical society and one that only had partial success in becoming a reality.” La nijiriguchi had a practical function as well, as the enclosed space of the tea room would have appeared slightly more spacious after crawling through such a narrow entrance. The host normally enters through a separate entrance at the rear known as a katteguchi (勝手口, kitchen entrance chatateguchi 茶立口 “tea standing entrance”, or a katoguchi (花頭口 “flower head entrance” 火燈口 “fire lamp entrance”) if its lintel is rounded. Elaborate teahouses sometimes had an unobtrusive servant’s entrance (kayoiguchi 通口 “passing entrance”).

Interior of a tea house, Aizu Bukeyashiki, Aizu-Wakamatsu

En sukiya (数寄屋) style tea rooms, only the finest of simple, natural materials are used for the construction of tearooms, and ornamentation and carving are discouraged. Ceilings of plain wood slats begin at around six and three quarters feet and reach a maximum height of about seven and a quarter feet. The rich patina of exotic woods, the swirling patterns of unpainted or unstained wood grains, and the asymmetrical twists and turns of undressed limbs elevate the construction of a tearoom to an art form. Interior walls are of earth or clay stucco, posts are of unfinished tree trunks, and the floors are tatami mats. Designs may be elegant in principle, but they nearly always aspire to simplicity and rusticity. As with most traditional Japanese architecture, there is no attempt to conceal construction techniques. Rooms are generally kept small, ranging anywhere from one or two to eight tatami mats in size (from about 6 x 3 to 12 x 12 ft), but the standard is four and a half (yojōhan 四畳半 “four [tatami] & a half” about 9 x 9 ft). Larger rooms are hiroma (広間 “wide room”) smaller are koma (小間 “small room”). The teahouse at Konnichi-an, for example, is only 1¾ tatami inside, and yet its “influence in Japanese architecture has been inversely proportionate to its tiny size.”

The inner roji at a sub-temple of Engaku-ji, Kamakura. One approaches via a stepped pathway (upper left of photo).

The first view of the tea house. One follows the path to the right to the tsukubai, where one performs ablutions…

… then awaits the host’s call in the waiting arbor (the tsukubai is hidden by the shrub lower left of photograph).

One sees the teahouse from the arbor. Finally, after receiving the call from the host…




The tearoom remains unfurnished, save for a centrally-located hearth, and possibly a paper lantern (andon 行灯). The majority of illumination is natural, provided by either small shōji (障子, paper-covered windows) placed low and obliquely from the seating area, or “plaster windows” set higher in the walls (nuri-nokoshi-mado 塗り残し窓 “plaster left [bare] windows”), where the bamboo rods of the wall are left unplastered and the windows unframed. These windows permit diffused light to enter, but prevent guests from being distracted by external visual stimuli. Guests are normally seated in front of the tokonoma (床の間, alcove), with the host seated before the charcoal hearth. More elaborate tearooms may contain chigaidana (違い棚), sets of staggered shelves for the display of a few carefully-chosen art objects. There may also be a built-in cupboard known as a dōkō (道幸, 道庫), where the tea ceremony utensils could be stored.

… one enters the tea house through the nijiri-guchi (“crawl-through entrance”), and, after the eyes adapt to the half-light…

… one sees the tokonoma (alcove), moon-shaped shoji window, and the host’s entrance (far door). The mizuya is located just inside the host’s entrance to the immediate left.

A final look at the teahouse and waiting arbor from the left, showing the approach path disappearing downwards to the right.



Many tearooms include a mizuya (水屋 “water room or house”), a side room or kitchenette, with chadana (茶棚 “tea shelves”) for storing tea articles, and a small sink for cleaning them. In rare cases, the mizuya is a separate building. The first mizuya was attached to Fushin-an, a tearoom built by Sen no Rikkyū, and it derives its name from the original practice of drawing water from a stream or well and leaving it to settle in a large water jar in this room.

The mizuya (preparation room), Aizu Bukeyashiki

The four tea huts in the grounds of the Katsura Rikyū Imperial Villa in Kyoto are fine examples of the sukiya architectural style, especially the Shōkintei (松琴亭) tea hut. Another fine example, said to have been constructed by Sen no Rikkyū, is the Taian (待庵) tea house at Myōki-an. La Kyūsōtei (九窓亭 “nine windows place”) tea hut was designed by Oda Urakusai (織田有楽斎 1547-1621), the younger brother of Oda Nobunaga (織田信長 1534-1584) and a recognized tea master. An important cultural property, Kyūsōtei follows an orthodox style it is 3 ½ tatami in size, and, not surprisingly, it has nine windows. It was moved from Uji, near Kyoto, to Sankei-en, in Yokohama in 1918.

“Tea” Plants

The tea garden evokes the remoteness and tranquility of the mountains, and provides an illusion of depth. Guests are made to feel as if they were walking along a simple mountain path, so the prevailing colors are greens and browns of various shades and intensities. Sen no Rikkyū (千利休 1521/2-1591) discouraged the use of exotic or flowering plants because he felt that they competed with the single bloom on display in the tokonoma (床の間) of the tea hut, and undermined the prevailing atmosphere of wabi (侘び) so crucial in establishing the correct tone for the tea ceremony. Seasons are subtly reflected in the tea garden through autumn leaves or spring buds, and variety is assured through the diverse shapes and levels of shininess of the leaves. There is a subtle reflection of the nuances one finds in sumie (墨絵) ink paintings, where the various shades and intensities of black ink are offset by the single vermilion accent of the artist’s signature block. In the tea garden, this vermilion accent is present in the red felt cushion in the waiting arbor.

The term zōki (雑木 “miscellaneous trees”) is used to denote the palette of trees and woody shrubs found in a traditional tea garden. A mix of local shade-tolerant deciduous (D) and evergreen (E) trees and shrubs are chosen for their natural, unassuming qualities, and might include the following:

  • momiji (Acer palmatum) – maples (D)
  • akagashi and arakashi (Quertus acuta and Q. glauca) – red oaks and ring-cupped oak (E)
  • shidare-yanagi (Salix babylonica) – weeping willows (D)
  • sendan (Melia azedarach) – Japanese bead trees or Chinaberries (D)
  • akamatsu and kuromatsu (Pinus densiflora and P. thunbergii) – red pines and black pines (E)
  • hinoki (Chamaecyparis obtusa) – Japanese cypresses (E)
  • inumaki (Podocarpus macrophyllus) – Japanese yew or buddhist pine (E)
  • sugi (Cryptomeria japonica) – cryptomerias (E)
  • daimochi and inutsuge (Ilex integra and I. crenata) – bird-lime holly and holly in general (E)
  • aoki (Aucuba japonica) – Japanese spotted laurels (E)
  • tsubaki and sazanka (Camellia japonica and C. sasanqua) – Japanese camellias (E)
  • yatsude (Fatsia japonica) – Japanese aralia (E)
  • katsura (Cercidiphyllum japonicum) – Judas trees (D)
  • momi (Abies firma) – Japanese firs (E)
  • kurochiku and mōsōchiku (Phyllostachys nigra and P. edulis) – black bamboos and moso bamboos (E)
  • ume (Prunus mume) Japanese apricots (D)

This last tree is usually restricted to specimens only, and is one of a select few flowering deciduous trees that find their way into the tea garden. As a rule, flowering plants are eschewed as overt and ostentatious, and the exceptions tend to be selected for seasonal color only, such as the camellias. The term shinzan-no-tei (深山の庭 “deep mountain gardens”), associated with tea gardens attached to castles or daimyo estates, capture the tenor of remote mountain villages (yamazato 山里 “mountain village or hamlet”), and such tea gardens might include peach trees, mountain cherries, and loquats (biwa, Eriobotrya japonica E). Ground cover is usually restricted to mosses such as sugigoke (Polytrichum commune cryptomeria moss) and grasses.

The trees and shrubs in a tea garden are never pruned or shaped in the same way as they are in other Japanese gardens, but merely thinned. Lower branches may be lopped to reveal the spidery trunks and inner branches. The inspiration for the roji is primeval, and visitors will “pick up the same signals in woodland all over the world: the stillness, the smells and the light.” In the choice and maintenance of tea garden plants, then, designers seek always to invoke the tranquility of the mountains: “To walk the length of a roji is the spiritual compliment of a journey from town to the deep recesses of a mountain where stands a hermit’s hut.”

Bibliographical Notes

There is a plethora of literature on the tea ceremony and tea gardens, but the following books are highly recommended:

Tea is a complete art form… Cited in Kosaka, K. (2011). Canadian martial artist finds the way to tea of tranquility. The Japan times (16 July) p. 12.

The grand master was undoubtedly Sen no Rikkyū… Keane, M. P. (1996). Japanese garden design. Photographs by Ōhashi, H. Drawings by the author. Rutland & Tokyo: Charles E. Tuttle p. 75.

Since the Dewy Path… Sen no Rikkyū, cited in Sadler, A. L. (1963). Cha-no-yu: The Japanese tea ceremony. Rutland & Tokyo: Charles E Tuttle Co. p. 20.

The Ashikaga shoguns continued this tradition… Nitschke, G. (1993). Japanese gardens: Right angle and natural form. Köln: Benedikt Taschen p. 147.

“Everything is performed with a maximum possible degree…” Nitschke, G. (1993) p. 155. “At its zenith, realizing the universe of wabi-sabi in its fullness was the underlying goal of tea” (Koren, L. (1994). Wabi-sabi for artists, designers, poets & philosophers. Berkeley, California: Stone Bridge Press p. 32).

and according to A. L. Sadler… Sadler, A. L. (1963) p. 19n.

Marc Keane suggests that the term originates… Keane, M. P. (1996) pp. 78 176.

In Buddhist circles, roji carries a specific meaning… Nitschke, G. (1993) p. 149.

It is probable that Sen no Rikkyū’s teahouse… Sadler, A. L. (1963) p. 12. Sadler also cites the Yamasato, a teahouse built by Takeno Shōō (武野紹鴎 1502-55), as a second early specimen with an early roji-style tea garden.

The roji “is an artistic work that expresses the spirit of nature… Keane, M. P. (1996) p. 75.

The light in here seemed softer, older… Eng, T. (2012). The Garden of Evening Mists: A novel. NY: Weinstein Books p. 194.

therefore, “Everything is designed… Nitschke, G. (1993) p. 150.

Many tea masters thought of tea gardens quite literally… It was common for pilgrims to travel to mountain retreats where they would stay in rustic thatched huts to meditate and purify themselves spiritually and physically. Thus, Sunniva Harte believes that the narrow approach to the tea house is designed to evoke such pilgrimages (Harte, S. (1999). Zen gardening. London: Pavilion Books p. 22).

A maxim attributed to Sen no Rikkyū… Keane, M. P. (1996) p. 164, n.6.

The first machiai was probably constructed by Kanamori Izumo-no-kami… Sadler, A. L. (1963) p. 8.

a euphemistic term cobbled together from two kanji… Sadler, A. L. (1963) p. 32.

The naka-kuguri, an innovation of the tea master Furuta Oribe… Nitschke, G. (1993) p. 151.

Under the trees, among the rocks, a thatched hut… Ikkyu [citation needed].

At the heart of the tea garden lies the teahouse… It is interesting to note that because many teahouses were detached from their residences, they were sometimes used for trysts and private conversations of a sensitive nature.

Some scholars ascribe the development of this style to Sen no Rikkyū… Nitschke, G. (1993) p. 157.

Sen no Rikkyū claimed that before the ceremony… Nitschke, G. (1993) p. 151. Marc P. Keane adds that the chiriana is often interpreted as a place for leaving the “dust of the mind” before entering the teahouse (Keane, M. P. (1996) p. 82).

Tea is about the interaction between host and guest… Cited in Kosaka, K. (2011) p. 12.

Sen-no-Rikkyū introduced the crawl-through entrance… Sadler, A. L. (1963) p. 15.

As Marc Keane points out… Keane, M. P. (1996) p. 82.

Sen no Rikkyū (1521/2-1591) discouraged the use of exotic or flowering plants… Marc P. Keane, M. P. (1996) p. 164 n. 5.

“To walk the length of a roji…” Keane, M. P. (1996) p. 80.

and visitors will “pick up the same signals in woodland all over the world: the stillness, the smells and the light…” Hobson, J. (2007). Niwaki: Pruning, training and shaping trees the Japanese way. Portland & London: Timber Press p.34.


Hot Stuff: Grow an Indoor Tea Garden

Cup of Herbal Tea

Brew fresh or dried herbs to create herbal infusions. Dried herbs offer more intense flavor.

Photo by: Julie Martens Forney

Brew fresh or dried herbs to create herbal infusions. Dried herbs offer more intense flavor.

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As the weather gets colder, the idea of curling up with a hot cup of tea sounds better and better. Wouldn’t it be cool if you could grow your own?

Well, you can! True tea – from the Camellia sinensis plant – can be grown in your garden if you live in a warm climate (zone 8 or warmer), or in a container in your home if you live in a cooler area. There’s just one catch, though: it’ll be three years before you can start harvesting leaves to make tea!

If you were hoping for a homegrown brew with a slightly faster turnaround, why not consider creating a windowsill herbal tea garden?

True, herbal teas aren’t “real” teas, but they’re still a great way to warm up on a chilly morning. Here’s how to get started:

  1. Select your herbs. Chamomile, lavender and peppermint are three common herbal tea ingredients that are easy to grow indoors. Coriander, lemon bergamot, lemon balm and jasmine are also popular tea herbs that can add interesting flavors and scents. Pretty much any culinary herb can be used in a tea and many have medicinal qualities. Feel free to experiment by combining herbs to create your own custom tea blends (be sure to research each type of herb to make sure it won’t counteract with medication you may be taking.)
  2. Choose appropriate containers for each type of herb you’ve chosen. Plant seeds in a well-balanced soil, then water and place in a warm place until they sprout. Then move them to an area that gets at least 6 hours or so of sun per day, like a windowsill. Rotate plants often and check soil frequently to make sure it’s got the right moisture level for each plant.
  3. When plants are mature, you can harvest for tea! Here are two ways to prepare your tea:
  • Fresh: Pick the herb’s leaves or flowers, then crush between your fingers to release the scent and flavor. Place 2 teaspoons of fresh herbs into a strainer or mesh tea ball, then steep in 8 ounces of hot water for 3-5 minutes.
  • Dried: Dry the herbs, and store in airtight containers. Steep about 1 teaspoon of herbs per 8 ounces of water for 3-5 minutes.

Pour, sweeten with a little sugar or honey if you like, and sip! Congratulations, you’ve just made a hot, soothing drink from your very own tea garden.


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